文 | 厲琨本刊編輯

在頗為成功的商業電影《一級玩家》中,男主角戴上VR頭盔後瞬間進入了一個極其逼真的遊戲世界,無論場景、人物,還是發生的動態,一切都仿若身臨其境,栩栩如生。也許,這就是「元宇宙」最初的理想狀態。

如果我們把網際網路看成一個空間,那麼「元宇宙」讓我們能夠走進這個空間,和其中的元素互動,獲取真實感官,就好像在現實世界一樣。同時,元宇宙擁有永續性的特點,其邊界會無限擴張,其中的內容可以無限創造和增加。

「實際上,元宇宙這一概念過去就已存在,被稱為『數位孿生』。」保利威CEO謝曉昉介紹。

數位孿生,顧名思義,即在數位世界中創造出一個和現實物理世界平行的虛擬空間。它基於擴展現實技術提供沉浸式體驗,以及數位孿生技術生成現實世界的鏡像,透過區塊鏈技術建立經濟體系,將虛擬世界與現實世界在經濟系統、社交系統、身份系統上密切融合,並且允許每個使用者進行內容生產和編輯。這是一個不斷發展、演變的概念,不同參與者以自己的方式不斷豐富著它的含義。

虛擬背景

「 元宇宙應用技術在我們數位化培訓的場景中,更容易實現且落地,產生價值。」謝曉昉認為。

當前,培訓難度較大、成本較高的場景,也更青睞於透過數位技術模擬真實工作場景,實現個人技能培訓以及團隊協同能力的提升。這或許是「數位化培訓」的進階階段。


空間數位化,元宇宙的初階


謝曉昉觀察到,先進企業已經在採取虛實結合方法展開相關培訓實踐,但這只是第一階段。要真正建構和當前世界相似的物理空間,需要多種術支援-AI/VR/AR/MR,包括透過掃描的方式完成虛擬實境和增強現實物件的複刻。當下,市面上諸如Facebook、蘋果、百度等公司都已經陸續推出了虛擬建模工具。像保利威的一家客戶主要經營大型飛機維修業務,便是透過3D掃描槍,在軟體中完整地建造了飛機零部件和用於維修的虛擬空間。

元宇宙本身是包羅萬象的集合,而建構數位世界當中的元素,是目前業界正在大量嘗試的方向。然而,元宇宙技術當下還處於初期階段,目前技術建構的虛擬空間散落在世界各處有限的角落中,不完整地建構局部的數位化場景。當局部空間足夠多,且能夠互相連接達到融合時,暢想中的元宇宙樣貌便可呈現出來。

目前,AI(人工智慧)技術在整個培訓領域應用較多,而VR/AR(虛擬實境/擴增實境)和區塊鏈都是小範圍嘗試階段,尤其區塊鏈技術應用還不夠成熟。

AI,判斷學員狀態和能力

人工智慧在培訓場景中已經大量應用。正如2021年11月《培訓》雜誌主辦的學習技術論壇上,謝曉昉在分享中提及,智慧學習和AI人工智慧學習是數位學習發展的第三個階段。現今,先進的學習平台都離不開AI技術,以此追蹤學員的學習過程,分析學員的行為特徵,從而判斷學員的學習效果,同時透過這些資料不斷地更新教材品質,提升整體培訓效果。

提升課堂體驗的感受是AI價值體現之一。」謝曉昉認為。

首先,人工智慧、大數據等領先技術的發展對影片本身的核心關鍵起到了推動作用,比如影片畫質的優化,可以使用人工智慧的畫面識別方式來提高它某些區域的碼域分佈,提高感官的感受。

其次,AI是一種分析技術,需要大量資料作為「思考」和「決策」的基礎。比如我們從很多的資料裡面觀察一個學員究竟喜歡何時上課,上課時瀏覽習慣是怎樣的,學習的課程內容分類有哪些,會反覆播放哪些內容。採集到原始資料後,平台需要對培訓知識點進行分類,然後判斷學員所處的學習階段和獲取知識的能力等畫像。

保利威AI互動課堂
保利威AI互動課堂

據此,系統會給學員推播相應的知識點、學習內容,説明學員完成基礎知識培訓過程。這將最大程度地節約師資資源,讓老師將更多精力用於解決更有挑戰的個性化問題。

此外,人工智慧可以從這些學員當中找到最需要幫助的學員,並且快速、即時地告訴老師,讓師生進行雙向的、更有效的互動,從而提升老師對於整個線上課堂的掌控能力。企業培訓場景中,AI技術相比其他技術已經有了更為明確的發展方向。

VR/AR,解決高難培訓場景

2016年左右,VR/AR技術就已經被關注。對於一些培訓成本較高的場景,例如維修飛機的過程,需要VR/AR技術,因為飛機的發動機非常昂貴且構造精密,如果讓不熟練的技術人員去接觸這些設備,很容易造成損失。透過VR技術,學員可以直接觀察發動機的細微結構,不會產生任何額外成本和風險。

此外,針對危險品、應急搶救等培訓,VR是一種有效的培訓方式。

例如乘務員和飛行控制人員遭遇了機艙失火的情況,應該如何應對?這種真實環境相當危險,但如果在網際空間利用虛擬模擬技術來模擬真實場景,展開培訓就變得簡單很多。而AR技術通常在石油開採、基地台檢修等場景中應用,幫助操作人員實現高難度的業務操作。華為在進行基地台檢修培訓時,會讓工程人員戴上智慧眼鏡,由人工智慧識別設備的關鍵部位並給出操作提示,説明工程人員進行精確操作同時,極大降低了操作難度。

區塊鏈,版權保護

區塊鏈本身是分散式的資料庫,對於安全保護、版權加密、版權分享有重大作用。保利威當前正在展開區塊鏈的研究工作,嘗試透過區塊鏈技術對數以億計的培訓教材進行身分驗證以及數位版權保護。


強大運算能力,建構虛擬空間


培訓元宇宙的實現離不開核心技術的支援。阿里雲、騰訊雲、華為雲等頂尖雲端服務商也在以不同的方式入局元宇宙。

雲端服務商為學習平台提供了強大的運算能力資源支撐,學習平台需要發力的方向就是在特定場景中利用這些能力實現數位化。此外,有些雲端服務商還提供了虛擬人的解決方案,在直播過程中出現真人模樣的數位建模,代替過往體驗中講課的老師。這種技術也是元宇宙相關應用中炙手可熱的方向。

虛擬空間幕後拍攝
虛擬空間幕後拍攝

近期,保利威和華為雲合作,利用其GPU(圖形處理器)集群實現虛擬空間的即時渲染(呈現),實現元宇宙虛擬場景的商業實踐。在建構虛擬場景時,為了實現物理世界逼真的效果需要消耗大量的運算資源,華為雲的GACS(GPU加速雲伺服器)提供了優異的計算能力支撐。 

如果需要舉辦研討會、高峰論壇等直播學習,往常可透過會議軟體進行;而今,利用虛擬化技術,能夠將處於不同地點的專家「邀請」到同一個空間。此時學員看到的畫面,是專家們在同一個房間裡聊天和交流。對於遠端的學員而言,整個體驗就像是在真實的教室當中,事實上,是將動態運鏡、虛擬螢幕以及遠近機位切換透過程式運算在虛擬空間內實現,並將不同空間的人透過演算法拼接到同一個空間內。

在很多大型現場活動當中,現場佈景、燈光、舞臺等,在現實世界往往需要百萬級的經費。但透過虛擬場景建構,可極大節約成本,只需要一個綠幕拍攝間,將虛擬舞臺場景疊加到綠幕上,就能達到專業舞蹈的效果。

在國外,有種專業的說法「virtual event(虛擬活動)」,即元宇宙的雛形。保利威近期正式推出了即時虛擬直播系統,系統中嵌入了類似的整合環境,並實現網頁端開播。使用者登入後臺,透過簡單操作,就能實現包括研討會、團隊建立等大型培訓活動的專業場景效果。 


累積素材,打造企業未來核心能力


儘管當前有一些企業用到了VR等技術,但仍是少數,並不普及。當下,VR/AR技術的全面應用還存在門檻和局限,終端設備的成熟度和普及度都有所欠缺。但就謝曉昉的觀察,企業對於相關數位技術的應用,非常有熱情。利用簡單的條件實現專業級別的虛擬教室、舞臺效果,成為每一家企業當下的需求。

基於此,謝曉昉認為,當前的元宇宙應用主要是兩個方向。

  • 第一,透過建構高規格的虛擬空間,讓老師和學員得到更好的體驗效果;
  • 第二,將不同地區的參與者透過虛擬化技術拉到同一個空間進行交流,打破時空局限,實現身臨其境的線上溝通。

雖然虛擬技術處於發展應用的初期階段,但學習平台仍在不斷加強技術的革新。例如,保利威虛擬畫面過去的版本沒有光影效果,對光線的還原程度不高;但隨後推出的版本,就會加強對光線效果的處理,將物理世界的燈光、陽光的效果還原出來提升畫面的真實感。這就是元宇宙技術的發展趨勢,透過虛擬世界與現實連接甚至融合,才能讓數位化技術更好地為企業服務。

謝曉昉認為,隨著技術不斷演進,通往元宇宙的大門已經打開。「無論是什麼技術,最終目的都是為了增強企業應對未來變化和挑戰的能力。」他還表示,元宇宙技術是數位學習的重要手段和方向,將把企業培訓帶到一個全新的高度。

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